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Les compagnies de tabac sont désormais tenues d'afficher des mises en garde sanitaires sur leurs sites Web


Un procès intenté par le ministère de la Justice en 1999 contre les géants du tabac voit de nouvelles mesures mises en œuvre dans la lutte contre les problèmes de santé liés à la cigarette. La décision de 2006 dans l'affaire a donné lieu à une ordonnance rendue le 1er mai aux termes de laquelle les entreprises de tabac publient des mises en garde sanitaires sur leurs sites Web.

Déclarations correctives

Le procès vise à rendre les producteurs de tabac responsables des décennies qu'ils ont passées à tromper les clients sur les dangers de leur produit. La décision de 2006 a tenté de garantir que les entreprises émettent des «déclarations correctives», comme on l'appelle dans l'affaire, concernant les risques liés au tabagisme, une décision que les fabricants de cigarettes ont combattue avec des appels.

Cependant, frauder le public sera probablement beaucoup plus difficile avec les nouvelles mesures. Les sites Web de marques de tabac et de cigarettes comportent désormais des déclarations correctives introduites par la phrase suivante: "Un tribunal fédéral a ordonné à Altria, R.J. Reynolds Tobacco, Lorillard et Philip Morris USA de faire cette déclaration sur les effets du tabagisme sur la santé."

L'introduction mène à cinq sections: «Les effets du tabagisme sur la santé, la dépendance du tabagisme et de la nicotine, les cigarettes à faible teneur en goudron et légères sont aussi nocives que les cigarettes ordinaires, la conception de cigarettes pour améliorer la fourniture de nicotine et les effets sur la santé de la fumée secondaire. En cliquant sur chacun d'eux fournit des informations supplémentaires sur les sujets, y compris des statistiques effrayantes.

Les visiteurs des sites sont informés que fumer tue 1200 Américains par jour, causant plus de décès chaque année que «par meurtre, sida, suicide, drogue, accidents de voiture et alcool, combinés». Les déclarations détaillent également la liste alarmante des maladies causées par le tabagisme, les effets de la fumée secondaire sur les enfants et des données et des faits plus troublants susceptibles de dissuader même les fumeurs les plus passionnés.

Plus de mesures prises

Ce n'est que le dernier ajout à la décision de 2006. Les mesures précédentes ont vu Altria et R.J. Reynolds Tobacco finance une campagne publicitaire télévisée avec des messages similaires.

Cette décision est intervenue après beaucoup de résistance de la part des entreprises. Ensuite, les producteurs de tabac seront également contraints de publier des déclarations sur leurs encarts de paquets de cigarettes d'ici le 21 novembre, qui dureront 12 semaines sur deux ans.

Les déclarations du site Web, cependant, sont là pour rester. Murray Garnick, vice-président exécutif et avocat général d'Altria, a déclaré dans un communiqué en octobre dernier que les mesures avaient été approuvées par l'entreprise.

"Cette industrie a radicalement changé au cours des 20 dernières années, notamment en devenant réglementée par la FDA, que nous avons soutenue. Nous sommes concentrés sur l'avenir et, avec la FDA en place, nous travaillons à développer des produits du tabac moins risqués", a déclaré Garnick.

La société affirme désormais qu'elle «aspire à devenir le leader américain des produits autorisés, incombustibles et à risque réduit». Le temps nous dira si un marché existera pour la nouvelle approche d'Altria.

Cependant, les données publiées par les Centers for Disease Control and Prevention indiquent que le tabagisme chez les adultes américains est passé de 20.9% en 2005 à 15.55% en 2016 et que cesser de fumer était à la hausse. «Ces résultats montrent également que plus de gens arrêtent de fumer et que ceux qui continuent de fumer fument moins», a déclaré Corinne Graffunder, directrice du bureau du CDC sur le tabagisme et la santé.


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