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Des chercheurs du MIT utilisent Lego pour construire un microlab pour des expériences sur les fluides


Les chercheurs du MIT ont utilisé des briques Lego dans des expériences sur microfluides.

Des chercheurs du MIT ont publié un article expliquant comment ils ont utilisé des briques Lego pour construire un petit laboratoire pour accueillir une expérience. L'article intitulé `` Microfluidique modulaire de haute précision par micromilling de blocs moulés par injection imbriqués '' publié dans la revueLaboratoire sur une puce décrit comment les scientifiques ont construit le laboratoire miniature pour mener une expérience sur la manipulation du flux de liquides à des échelles de millilitres.

Cette étude, connue sous le nom de microfluidique, oblige les scientifiques à construire des expériences microfluidiques sur des puces bidimensionnelles plates qui ont été gravées avec de minuscules canaux et ports qui sont ensuite configurés pour effectuer des opérations, telles que le mélange, le tri, le pompage et le stockage des fluides au fur et à mesure. couler. Mais ces laboratoires à petite échelle sont difficiles à reproduire, prennent du temps et sont difficiles à construire. Ce problème a conduit les chercheurs du MIT à explorer de nouveaux matériaux pour construire les laboratoires qui fourniraient précision et cohérence, entrent dans les briques Lego.

Lego offre cohérence et précision

L'utilisation de Lego permettrait de construire des expériences partout dans le monde selon exactement la même formule, en tirant parti de la taille et des spécifications globales cohérentes du Lego. «Les LEGO sont des exemples fascinants de précision et de modularité dans les objets fabriqués de tous les jours», déclare Anastasios John Hart, professeur agrégé de génie mécanique au MIT.

Pour être honnête, les scientifiques du MIT n’utilisaient pas vos kits Lego standard pour mener les expériences, ils ont dû couper de fins canaux en différentes briques pour permettre aux fluides de les traverser. Ils ont également ajouté de minuscules joints entre les espaces micromètres entre les briques. Chaque brique sur laquelle était gravé un nouveau canal qui pouvait être aligné et encliqueté avec une brique correspondante.

La brillance du Lego permet aux chercheurs de tester et de reconstruire la conception du laboratoire rapidement et efficacement. «Vous pourriez alors construire un système microfluidique de la même manière que vous construiriez un château LEGO - brique par brique», explique l’auteur principal Crystal Owens, étudiante diplômée du département de génie mécanique du MIT. «Nous espérons qu'à l'avenir, d'autres pourraient utiliser des briques LEGO pour fabriquer un kit d'outils microfluidiques.» Bien qu'il y ait aussi des inconvénients à l'utilisation de briques, par exemple, le type de plastique ne peut pas gérer toutes sortes de fluides qui pourraient être nécessaires. Dans l'ensemble, l'idée d'utiliser une solution toute faite au problème ouvre les portes à une collaboration entre laboratoires sur des expériences notoirement difficiles à reproduire.

Boîte à outils Lego microfluid l'objectif

Anastasios John Hart, qui est également directeur du laboratoire de fabrication et de productivité du MIT et du groupe de mécanosynthèse, se concentre sur les nouveaux procédés de fabrication. Il avait éprouvé la difficulté de développer des laboratoires de microfluides et s'était associé à Crystal Owens pour trouver une autre solution. «Au fil des ans, j’ai eu une exposition périphérique au domaine de la microfluidique et au fait que le prototypage de dispositifs microfluidiques est souvent un processus difficile, chronophage et gourmand en ressources», déclare Hart. Leurs recherches les ont amenés à tomber sur des briques lego qui sont proches de la taille des puces précédemment utilisées dans la création du laboratoire. «Parce que les LEGO sont si bon marché, largement accessibles et cohérents dans leur taille et la répétabilité du montage, du démontage et de l'assemblage, nous avons demandé si les briques LEGO pourraient être un moyen de créer une boîte à outils de briques microfluidiques ou fluidiques», explique Hart.


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