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Vous pouvez maintenant acheter un chargeur sans fil pour votre drone


Les bornes de recharge sans fil ou les bornes de recharge sont généralement associées à la technologie des smartphones. Cependant, une start-up aux États-Unis prend ce concept dans le ciel.

WiBotic, une société de Seattle, a créé un socle de chargement sans fil pour une large gamme de drones, des drones industriels aux plus petits UAV commerciaux. De plus, la société a construit un chargeur embarqué qui ne pèse que 1,6 once (45 grammes). Le mini-circuit imprimé aide les opérateurs de petits drones à utiliser l'alimentation sans fil sans le poids supplémentaire.

«La charge de la batterie est l'un des plus grands défis auxquels est confrontée l'industrie de la robotique, et une alimentation sans fil fiable a ouvert un monde de possibilités fabuleuses», a déclaré Ben Waters, PDG de WiBotic à Robotics Trends.

Le chargeur, appelé PowerPad, fait partie de la stratégie de Wibitoic pour rendre les drones entièrement autonomes, en fournissant un système qui permet au véhicule aérien de se recharger au fur et à mesure de ses activités sans intervention humaine.

«Nous avons construit le PowerPad comme un système assez simple, fermé et résistant aux intempéries qui offre aux gens une infrastructure qui résout leur problème d'alimentation dès le départ», a déclaré Ben Waters, PDG de WiBotic, à GeekWire.

PowerPad fonctionne en alimentant un drone sans fil à courte distance de l'émetteur du pad au récepteur du chargeur, qui peut être connecté à une alimentation secteur, ou à une source CC comme une cellule de stockage à énergie solaire. Cette transmission est ensuite convertie en électricité pour les batteries du drone.

«WiBotic PowerPad fonctionne en conjonction avec le chargeur embarqué WiBotic séparé - un petit circuit imprimé et une antenne qui se monte facilement sur le drone lui-même. Le logiciel Wibotic permet de configurer et d'optimiser le taux de charge de toute batterie embarquée sur le drone », explique la société dans un communiqué de presse.

Il s’agit d’un changement par rapport à la pratique habituelle consistant à éteindre les batteries à la main ou à les brancher dans une configuration de charge à contact direct. Il faut une à deux heures au PowerPad de 100 watts pour charger complètement un drone. En termes de taille, le pad peut alimenter un drone de la taille d'un DJI Inspire. Pour les drones industriels plus volumineux, les sessions de charge prendraient entre 3 et 5 heures. Le plan est de développer des versions plus grandes de PowerPad à l'avenir.

Le coussin de 3 pieds sur 3 pieds ressemble à une table à base de métal avec un surmatelas en plastique épais, et le coût varie de «quelques milliers à plusieurs milliers de dollars», en fonction de la résistance aux intempéries du coussin.

Disponible dès maintenant à l'achat, le PowerPad peut être monté sur des toits ou d'autres structures surélevées et placé à l'intérieur des entrepôts et des usines.

La technologie pourrait également être utile dans des secteurs tels que la sécurité, où les drones de toit doivent être des intervenants rapides. Wibotic affirme que leur plateforme pourrait être efficace sur les plates-formes pétrolières où la surveillance des fuites de gaz, dans les zones difficiles à atteindre rapidement, est une priorité.

La startup présentera son produit à la prochaine exposition commerciale des drones à Las Vegas du 24 au 26 octobre.


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