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Les chercheurs trouvent de nouvelles araignées et les nomment d'après Obama, Bowie et plus


Une équipe d'étudiants de premier cycle de l'Université du Vermont a trouvé 15 nouvelles espèces d'araignées «souriantes». Ces étudiants ont eu l'occasion de nommer les araignées avec des noms qui dureront toute une vie, alors ils ont profité de l'occasion. L'équipe a donné à chaque araignée le nom de «héros de la conservation» modernes (dont la plupart, par hasard, sourient souvent).

L'icône du documentaire britannique David Attenborough, l'acteur Leonardo DiCaprio, l'ancien président américain Barack Obama et son épouse Michelle sont désormais tous immortalisés comme des arachnides. Chaque élève a pu nommer une araignée, et quelques-uns l'ont nommée d'après des membres de la famille. Mais comme le souligne l'étudiante Lily Sargeant, «nous avons tous nommé l'araignée Bernie Sanders».

"Nous avons tous un immense respect pour Bernie. Il présente un sentiment d'espoir", a déclaré Sargeant, diplômé de l'UVM l'année dernière.

«Il s'agissait d'un projet de recherche de premier cycle», explique Ingi Agnarsson, un expert en araignées et professeur de biologie à l'UVM qui a dirigé l'étude. "En nommant ces araignées, les étudiants et moi voulions rendre hommage aux personnes qui ont défendu les droits de l'homme et mis en garde contre le changement climatique - des dirigeants et des artistes qui ont promu des approches sensées pour un monde meilleur."

Cependant, les araignées ne se trouveront nulle part près des résidences de leurs célèbres homologues. Les araignées souriantes peuvent être localisées sur les îles des Caraïbes et plus au sud dans les climats plus chauds. La région a été une zone de prédilection pour les chercheurs car elle est l'une des plus riches en biodiversité au monde. Agnarsson et son équipe ont profité de l'occasion pour observer la représentation géographique de chaque espèce et comparer leurs notes avec des études antérieures. Des recherches plus anciennes effectuées par le principal spécialiste des araignées Herbert Levi ont conclu que les araignées dans cette zone n'étaient que des variations entre une espèce.

"Ce sont des espèces cryptiques", a déclaré Agnarsson. "Comme le travail du Dr Levi l'a clairement montré, ils sont difficiles à distinguer en les regardant."

Après des tests ADN utilisant une nouvelle technique moléculaire, l'équipe a découvert que ces araignées souriantes étaient, en fait, des espèces différentes.

«Les pensées sur la conservation changent radicalement lorsque vous passez d'une espèce commune et répandue à une espèce endémique, disons, en Jamaïque, qui a des besoins de conservation très spécifiques», dit Agnarsson.

"Tout à coup, nous avons multiplié par quinze la diversité dans ce groupe particulier - simplement parce que nous avons fait une étude détaillée", a déclaré Agnarsson. "Cela nous dit quelque chose sur la biodiversité en général. Plus nous regardons, plus nous découvrons."

Et pour honorer à la fois la biodiversité et la conservation, les étudiants ont nommé les araignées d'après des leaders qui incarnaient les deux.

"Je suis un Américain de deuxième génération et je suis noir", a déclaré Sargeant. «C'est grâce à une diversité de perspectives que nous réalisons l'innovation scientifique et j'apprécie à quel point les Obama valorisent la diversité.

L'étudiante Chloe Van Patten a utilisé son béguin d'enfance - Titanesque heartthrob Leonardo DiCaprio - pour l'inspiration.

"Je suis sur mon béguin, mais maintenant qu'il est impliqué dans les questions environnementales, je l'aime encore plus. Alors j'ai nommé une araignée après lui en espérant que s'il lisait notre étude", a déclaré Van Patten, "il pourrait aller dîner. avec moi et parler du changement climatique. "

Que ce soit Bernie ou Bowie, Barack ou Michelle, les étudiants et Agnarsson ont profité de l'occasion pour faire une déclaration sur l'importance des leaders qui valorisent la conservation.

"Voici la chose", a déclaré Agnarsson, "nous devons comprendre et protéger la biodiversité sous ses nombreuses formes, et nous nous sommes sentis obligés de reconnaître les dirigeants qui comprennent cela."

L'étude complète se trouve dans le numéro du 26 septembre duJournal zoologique de la société linnéenne.


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