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Le télescope spatial Kepler de la NASA découvre 10 nouvelles planètes comme la Terre


L'équipe du télescope spatial Kepler de la NASA vient de présenter 219 nouveaux corps célestes qui sont des candidats au statut d'exoplanète. 10 sur les 219 candidats ont presque la taille de la Terre et sont en orbite autour de la zone habitable de leur étoile. Cette zone habitable est essentiellement la plage de "distance d'une étoile où l'eau liquide pourrait s'accumuler à la surface d'une planète rocheuse", selon la NASA.

Des planètes à gogo! Notre télescope spatial @NASAKepler a identifié 219 nouveaux mondes potentiels dans notre galaxie. Détails: https://t.co/vR8RLrhh2dpic.twitter.com/5GMu5nG1EA

- NASA Kepler et K2 (@NASAKepler) 19 juin 2017

Nouveaux mondes potentiels dans notre galaxie

Avec l'ajout des 219 nouvelles planètes candidates, le télescope spatial Kepler a maintenant identifié 4 034 planètes candidates. 2335 d'entre eux ont été vérifiés comme des exoplanètes. Environ 50 d'entre eux sont des candidats habitables de taille proche de la Terre et plus de 30 ont été vérifiés.

Cette version de catalogue est à ce jour l'enregistrement le plus complet et le plus détaillé d'exoplanètes candidates en dehors de notre système solaire. De plus, cet enregistrement compilé par Kepler est le dernier catalogue de la vue finale du vaisseau spatial de la zone du ciel dans la constellation du Cygne.

[Source de l'image: NASA / W. Stenzel]

Le scientifique du programme Kepler de la NASA, Mario Perez, a expliqué l'importance de cette compilation unique de corps célestes. «L'ensemble de données Kepler est unique, car il est le seul à contenir une population de ces analogues proches de la Terre - des planètes ayant à peu près la même taille et orbite que la Terre. Comprendre leur fréquence dans la galaxie aidera à éclairer la conception des futures missions de la NASA pour imager directement une autre Terre ".

Le télescope spatial Kepler de la NASA

Le vaisseau spatial recherche les planètes en observant le phénomène appelé transit. Cela se produit lorsqu'une minuscule baisse de la luminosité d'une étoile se produit parce qu'une planète est passée devant elle. L'équipe travaillant sur le télescope spatial Kepler de la NASA a intégré ses propres signaux simulés de transit planétaire dans l'ensemble de données collectées. Ils ont ensuite déterminé combien étaient légitimement identifiés comme des planètes. Des données qui semblaient provenir d'une planète, mais qui étaient en fait des signaux incorrects, ont été ajoutées et comparées au nombre de fois que l'analyse les a prises pour des planètes candidates. En menant ce travail, les scientifiques ont trouvé un moyen de savoir quelles planètes étaient surévaluées et sous-dénombrées.

"Ce catalogue soigneusement mesuré est la base pour répondre directement à l'une des questions les plus impérieuses de l'astronomie - combien de planètes comme notre Terre se trouvent dans la galaxie", a déclaré Susan Thompson, auteur principal et chercheur scientifique Kepler.

[Source de l'image: NNASA / JPL-Caltech]

Kepler a déjà publié 7 catalogues candidats et il s'agit de leur huitième version des quatre premières années de la mission principale de l'engin spatial. En obtenant ce catalogue complet, les scientifiques seront en mesure de classer les populations planétaires qui composent la démographie planétaire de la galaxie. Qu'il s'agisse de planètes rocheuses de la taille de la Terre ou de géantes gazeuses comme Jupiter.

"Nous aimons penser cette étude comme classant les planètes de la même manière que les biologistes identifient de nouvelles espèces d'animaux", a déclaré Benjamin Fulton, doctorant à l'Université d'Hawaï. "Trouver deux groupes distincts d'exoplanètes, c'est comme découvrir les mammifères et les lézards forment des branches distinctes d'un arbre généalogique".

Le vaisseau spatial Kepler de la NASA fait constamment des observations dans de nouvelles zones de ciel dans sa mission prolongée. Il recherche des planètes et étudie un large éventail d'objets astronomiques uniques.

Pour en savoir plus sur les activités du télescope spatial Kepler, visitez le site Web de la NASA Kepler.

Via la NASA Kepler

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